新冠肺炎全球蔓延 藥廠加快研發新藥

2020-02-10 12:25:06 14

    新型冠狀病毒肺炎疫情爆發兩個月來,已有超過三萬多人確診,死亡逾八百多人。這個病目前仍未有藥可治,無可避免在全球引起極大的關注。但人類也並非毫無招架之力,在美國、歐洲、中國、澳洲等各國科學家爭分奪秒努力下,目前初步篩選出多種藥物,在細胞層面能有效地抑制新病毒的複製,現正在人體上作臨床試驗。

    疫症多次威脅人類

    人類歷史上曾發生很多次大瘟疫,包括黑死病、傷寒、天花、麻疹、鼠疫、霍亂、流感等,都造成大量人死亡。如十四世紀歐洲爆發黑死病,在二十年間導致二千五百萬人死亡,並在隨後三百年多次捲土重來,估計總共有兩億人死於這場瘟疫。一九一八年由禽流感病毒變異的“西班牙大流感”,在一年內席捲全球,患病人數超過五億,死亡人數約四千萬,相當於第一次世界大戰死亡人數的四倍。

    隨着人類醫藥科技的發展,目前對大部分傳染性疾病都有預防疫苗和治療藥物。一九七六年西非發現令人聞風喪膽的伊波拉病毒,這種致命的出血性傳染病,突然虐殺五十五個村莊幾百個居民,然後向全球散播。該疾病歷年的平均死亡率為50%至90%,當年曾被世衛組織視為最危險的傳染性疾病。一六年底世衛宣佈加拿大研發出可實現高效防護的疫苗;去年美國雷傑納榮藥廠(Regeneron)開發的新藥,把患者的存活率提高至九成。

    內地啟動臨床試驗

    目前已發現一起使用治療愛滋病藥克力芝和抗流感藥物,可使新冠肺炎病情迅速好轉,泰國已有確診病人治療效果明顯的例子。美國吉利德藥廠(Gilead)開發的瑞德西韋(Remdesivir),目前成為醫治新冠肺炎的最有潛力藥物,用於美國一位確診患者身上,肺部很快恢復正常,首批數百名患者的臨床試驗已在北京中日友好醫院起動。

    美國吉利德藥廠(Gilead Science) 是一家全球赫赫有名的生化醫藥公司,其最出名的是其治療C型肝炎的藥物Sovaldi,臨床測試治癒率高達九成,且副作用較低,造福予數以千萬計的C肝病患。當然,該公司投入研發的經費很龐大,因此成功的藥品售價亦很昂貴。Sovaldi 面世時,每片售價為1千美元,整個療程為十二周,每日一片,總費用為8.4萬美元。近年因有印度仿製藥出現,Sovaldi的售價才有所下降。

    吉利的瑞德西韋(Remdesivir)新藥,原來是用於對抗伊波拉病毒,已完成第一、二期臨床測試,但治癒率未及競爭對手,因此沒有繼續研發下去。這次歪打正着,對醫治新冠肺炎效果明顯,但畢竟還需要更多臨床實驗數據。目前該廠實驗室出售瑞德西韋的售價每毫升為727美元(折合人民幣5,000元),療程需要七十四單位元用量約人民幣36,000元。吉利已將該藥物的分子結構向中國公開,如將來中外合作開發成功,有望售價能降下來。

    反思現有預警機制

    據內地衛生部門公佈的消息顯示,自二月一日以來,全國(除湖北省外)新冠肺炎治癒出院人數開始超過死亡人數,死亡率亦明顯下降,說明各地對疫情採取嚴厲的隔離措施是有效的。但同時也傳來令人非常難過的消息,武漢中心醫院李文亮醫生被新冠肺炎奪去生命,他年僅三十四歲,是去年十二月最早警示這場可以人傳人疫症的八位醫生之一。

    最令人痛心的是,李文亮在觀察到病人檢驗出SARS冠狀病毒高置信度陽性指標後,去年十二月三十日在朋友圈發出確診SARS的預警,但在今年一月三日即被公安局定性為“造謠者”,並被迫簽立訓誡書,承認自己“發佈不屬實言論”。在新冠肺炎疫情爆發後相當一段時間,武漢政府還堅持肺炎沒有人傳人、沒有醫護感染,不讓民眾獲知真相,甚至舉行四萬人聚集的萬家宴慶祝春節,造成今天大量交叉感染患者的嚴峻局面。

    正如《環球時報》社評所說:“這件事為社會開展反思提供一個有觸動的樣本。”問題究竟出在哪裡?很值得國人深刻反省。


    容永剛

    來源:澳門日報